Gary’emu Bettmanowi przypisuje się ideę rozszerzenia ligi poza słynny „Słoneczny Pas” („Sunbelt”), czyli na południe od 36. równoleżnika szerokości geograficznej północnej. Tak po prawdzie, jest w tym sporo przesady, bowiem pierwsze ruchy związane z pojawieniem się hokeja spod znaku NHL w pasie obejmującym m.in. Kalifornię, Nevadę, Teksas czy Florydę miały miejsce przed objęciem rządów przez Bettmana. Nie wspominając nawet o pojawieniu się na mapie Los Angeles Kings czy Atlanta Flames, to przecież decyzje o przyznaniu miejsc w lidze Mighty Ducks, Sharks, Lightning czy Panthers podjęto jeszcze w trakcie przewodzenia NHL przez dwóch ostatnich prezydentów tej organizacji, Johna Zieglera i Gila Steina.

Owszem, za czasów Bettmana ten proces był kontynuowany, a momentami nawet mocno promowany przez władze ligi. Kluby z Winnipeg oraz Hartford relokowano do Arizony i Karoliny Północnej, przeniesiono też North Stars z Minnesoty do Teksasu. Wyrażono również zgodę na dołączenie do NHL zespołu z Nashville. Dzisiaj nie dziwi już nas hokej na pustyni w Newadzie czy w bezpośrednim sąsiedztwie plaż Malibu. Kilkadziesiąt lat temu taka sytuacja była nie do pomyślenia, ale szaleńców nie brakowało. Pod koniec lat 30. postanowili zaprezentować ten sport mieszkańcom Miami.

Prehistoria – czyli Havana Tropicals tuż przed wojną

W 1938 roku podjęto decyzję o stworzeniu pierwszych zorganizowanych rozgrywek hokejowych na południowych krańcach USA. Powołano do życia Tropical Hockey League (TrHL) z siedzibą w Miami, zrzeszającą cztery zespoły. Trzy z nich były formalnie bezpośrednio związane z hrabstwem Miami-Dade i nosiły nazwy: Coral Gables Seminoles, Miami Clippers oraz Miami Beach Pirates. Czwarta do dziś pozostaje nieprawdopodobnym ewenementem, choć trzeba sobie uczciwie powiedzieć, że najwięcej było w tym zabiegu marketingowego. Klub nosił nazwę Havana Tropicals i reprezentował oficjalnie w TrHL to kubańskie miasto. Choć na bluzach zawodników widoczna była kubańska flaga, to reprezentacja była czysto formalna. Wszystkie zespoły TrHL rozgrywały bowiem swoje spotkania w obiekcie o nazwie Metropolitan Ice Palace, mieszczącym się w Miami.

Inauguracyjne spotkanie TrHL rozegrano 8 grudnia 1938 roku i reklamowano je jako „pierwszy mecz hokeja na południu”. Naprzeciwko sobie stanęły ekipy Pirates oraz Clippers, a starcie skończyło się minimalnym zwycięstwem tych drugich 4:3 (choć część lokalnej prasy zanotowała wynik 3:2). Mecz poprzedziły pokazy ze strony zawodników, starających się zaprezentować widzom, na czym polega gra w hokeja na lodzie. W przerwie po drugiej tercji kibice zgromadzeni w hali mogli też posłuchać koncertu muzyków grających kubańskie mambo. Tak rozpoczęła się historia tej dyscypliny na Florydzie.

W składach drużyn byli oczywiście głównie Kanadyjczycy (z wyjątkiem 3 zawodników). Najbardziej znaną postacią, która zgodziła się przenieść z północy na południe, był Magnus Goodman. Popularnie zwany Mike’iem, wywodził się ze społeczności islandzkich imigrantów, zamieszkujących okolice Winnipeg. Na przełomie XIX i XX wieku nie byli oni zbyt chętnie widziani w istniejących już drużynach w Manitobie, więc zakładali własne. Jedną z nich byli Winnipeg Falcons, którzy wiosną 1920 roku sięgnęli po Puchar Allana dla najlepszej amatorskiej ekipy w Kanadzie. Dodatkową nagrodą dla triumfatorów była możliwość uczestniczenia w turnieju olimpijskim w trakcie igrzysk w belgijskiej Antwerpii. Zespół złożony m.in. z Fredricksonów, Fridfinnsonów, Haldersonów czy Johannessonów wygrał wówczas złoto dla Kanady.

Havana Tropicals – Vintage Ice Hockey NHL

Magnus Goodman też był członkiem tamtej mistrzowskiej ekipy. Olimpijski medal stał się jego najcenniejszą pamiątką i po latach powtarzano, że nigdy się z nim nie rozstawał, nosząc go przy każdej okazji w kieszeni. Miał prawie 40 lat, gdy przyjął zaproszenie na Florydę. Miał za sobą lata spędzone w zespołach amatorskich lub pół-profesjonalnych, nigdy nie dostępując zaszczytu występu w NHL. Jako mistrz olimpijski mógł jednak stać się twarzą nowej, osobliwej organizacji, jaką była Tropical Hockey League. Do Miami przeniósł się wraz z grupą zrekrutowanych hokeistów, którzy wcześniej wspólnie trenowali na specjalnych obozach w Winnipeg oraz Port Colborne w Ontario. Przyjął przy tym rolę grającego szkoleniowca Seminoles.

Sukcesu nie było, zamiast hali studio filmowe

__________________________________

Aby czytać dalej

Wybierz jedną z opcji abonamentu i ciesz się nieograniczonym dostępem do serwisu. NHL w PL to miejsce naszej pracy. Traktuj nas jak gazetę lub magazyn. Dziennik lub miesięcznik, przy tworzeniu którego działa wiele osób za określone wynagrodzenie.

Możesz nam zaufać! Współpracujemy z uznanymi na polskim rynku markami jak TVP, czy wydawnictwo SQN, a o naszej rzetelności i bezpieczeństwie całego procesu świadczą już setki sprzedanych przez nas abonamentów.

Płatność jest prosta i intuicyjna ale w razie wątpliwości w FAQ zobaczysz jak wygląda proces zakupu. Zapraszamy do działu z darmowymi artykułami gdzie będziesz mógł przekonać się, że naprawdę warto w nas zainwestować.

Istnieje możliwość zapłaty zwykłym przelewem bankowym. W tym celu proszę wykonać przelew na konto:

NHL W PL
Mbank: 22 1140 2004 0000 3902 8240 3095

W tytule należy podać wybrany abonament i adres e-mail. Jak tylko otrzymamy pieniądze, uaktywnimy konto. Można to przyspieszyć przesyłając nam potwierdzenie przelewu na redakcja@nhlw.pl

Dodaj do koszyka

Formularz zamówienia

NazwaPrzelew
Abonament 30 dni19 zł
Anuluj
Dodaj do koszyka

Formularz zamówienia

NazwaPrzelew
Abonament 90 dni50 zł
Anuluj
Dodaj do koszyka

Formularz zamówienia

NazwaPrzelew
Abonament 180 dni90 zł
Anuluj