Na ścianie plakat „Rosyjskiej Piątki” obok łóżko, szafa, biurko, na podłodze dywan. Tak wyglądał pokój, w którym dorastał Nikita Kuczerow. Gdy zamykał oczy, obraz z plakatu nie znikał, a wręcz przeciwnie zaczynał żyć. Zanim zasnął rozważał w głowie wszystkie akcje swoich słynnych rodaków występujących w Detroit Red Wings.

Chłopak rodem z Majkop, stolicy Adygei, autonomicznej republiki wchodzącej w skład Federacji Rosyjskiej słyszał mnóstwo opowieści o tym, jak Siergiej Fiodorow, Igor Łarionow, Władimir Konstantinow, Wiaczesław Kozłow i Wiaczesław Fietisow czarowali na taflach NHL w latach dziewięćdziesiątych poprzedniego wieku. Wyobrażał sobie, że robi dokładnie to samo. Wspominając tamte czasu mówi, że to było coś, o czym marzył.

Kuczerow musiał wytężać swoją wyobraźnię. Nie mógł wspomóc jej obrazkami telewizyjnymi, ponieważ w tamtym czasie nie było w Rosji transmisji z meczów NHL. Jedyne co mógł, to zbierać naklejki hokeistów i wklejać je do specjalnego albumu, w którym każda strona poświęcona była innej drużynie, prezentując jej pierwszą piątkę i bramkarza. Pomimo bardzo ograniczonego dostępu do najlepszej ligi świata, tak jak tylko mógł, tak interesował się losami rodaków występujących tam: Fiodorowa, Pawła Bure, Aleksandra Mogilnego, Aleksandra Owieczkina, czy też Pawła Daciuka.

26-letni Rosjanin mówi, że milowym krokiem był dostęp do internetowego serwisu YouTube. Wtedy wiedział już wszystko. Spędzał godziny przed komputerem, oglądając popisy mistrzów. Określa siebie mianem fana zwariowanego na punkcie NHL.

Z biegiem lat role się odwróciły. Legendy z plakatu muszą pokłonić się przed Kuczerowem, który przebił ich pod wieloma względami. Daciuk przyznaje, że hokejowe IQ Kuczerowa jest najwyższym jakie kiedykolwiek widział. Były gracz „Czerwonych Skrzydeł” oraz przyszły członek Galerii Sław mówi, że to wielkie szczęście dla kibiców hokeja, iż mogą oglądać w akcji kogoś takiego jak Nikita.

Historia rosyjskiego sportu zapisała kolejną kartę, gdy w bostońskiej TD Garden Kuczerow 6 kwietnia strzelił gola na 4:2, zdobywając swój 128. punkt w sezonie. Spotkanie zakończyło się wygraną „Błyskawicy” 6:3, a był to pierwszy przypadek w dziejach rosyjskich występów w NHL, żeby zawodnik w czasie jednej kampanii popisał się taką skutecznością. Prawie ćwierć wieku temu Mogilny zakończył rozgrywki 1992/92 ze 127 punktami. Wyczyn Kuczerowa przebił wszystko co były w stanie dokonać takie gwiazdy jak Fiodorow, Bure, Owieczkin, czy Jewgienij Małkin. Jego 87 asyst jest najlepszym w historii ligi osiągnięciem skrzydłowego i wyrównaniem rekordu Jaromira Jágra z sezonu 1995/96.

To co stało się w TD Garden przeszło najśmielsze oczekiwania Kuczerowa, ale było również bardzo ważne dla jego klubowych kolegów. Rosjanin wyraził ogromną radość po zdobyciu 41. gola w sezonie w drugiej tercji pojedynku z Bruins. Gratulacje posypały się od niemalże wszystkich hokeistów Lightning. Przyjacielskie uderzenie pięścią albo poklepywanie po kasku, a potem brawa, które dochodziły z korytarza wiodącego do szatni gości. Nie tylko swoi gratulowali. Kuczerow odebrał wiele telefonów od innych graczy NHL. Napastnik kluby z Tampy powiedział, że to zdecydowanie wyjątkowy moment dla niego. Podziękował wszystkim swoich partnerom z drużyny za pomoc w osiągnięciu tego rekordowego wyniku. Stwierdził, że bez nich nie wydarzyłoby się to. A swój sukces nazwał wynikiem zespołowym.

Jego rodacy już dawno czuli co się może stać. Owieczkin powiedział trzy lata temu, przed debiutem Kuczerowa w Meczu Gwiazd i zanim zdobył swoje pierwsze sto punktów w sezonie, że ma szansę zostać jednym z najlepszych rosyjskich hokeistów w historii.

Kuczerow staje się coraz bardziej znanym sportowcem w ujęciu globalnym. Wskazują na to jego kontrakty z Geico, Bauerem, a nawet z Adidasem. Dan Near, szef działu hokeja w ostatnim z wymienionych koncernów dołączył Rosjanina to grupy z Sidneyem Crosbym i Connorem McDavidem prognozując, że za chwilę skrzydłowy Lightning zostanie najlepszym rosyjskim hokeistą w lidze i prawdopodobnie najlepszym zawodnikiem z tego kraju, jaki pojawił się kiedykolwiek w NHL.

Podobnego zdania jest Łarionow. Obserwuje Kuczerowa od czasu, gdy ten miał 14 lat i znajdował się w systemie szkoleniowym moskiewskiego CSKA. Członek Hokejowej Galerii Sław mówi, że jak patrzy na swojego następcę to przypomina mu się słynna rosyjska piątka. Skomentował to słowami: „Nikt nie chce oglądać robotów grających w hokeja, ludzie chcą widzieć człowieka, który gra, a tak właśnie jest z Kuczerowem.” Wytłumaczył, że jego nie da się okiełznać, nakazać mu zrobić coś w określony sposób. Powiedział, że to  nie jest tor kolejowy, po którym sunie pociąg bez żadnych odchyłów. W jego opinii Kuczerow robi rzeczy, których w danym momencie niekoniecznie należy się spodziewać. Widać jak często przeciwnicy próbują go powstrzymać, ale to wszystko na nic, ponieważ blisko znajdują się zawsze zawodnicy pokroju Braydena Pointa, Stevena Stamkosa, czy Victora Hedmana, którzy są w stanie przejąć pałeczkę i pociągnąć całą akcję bez uszczerbku dla jej powodzenia. Według Łarionowa tak właśnie wygląda obecnie gra Lightning i dlatego tak dobrze ogląda się ten zespół, a sam Kuczerow zachowuje się na tafli jakby przemykał pomiędzy obrońcami, jakby byli tyczkami slalomowymi. Dobrą próbką jego nieprzeciętnych umiejętności był rekordowy gol z meczu przeciwko Boston Bruins.

Jego kariera hokejowa to czysty przypadek. Gdy miał pięć lat jego ojczyzna znajdowała się w samym środku recesji. Matka – Swietłana była bezrobotna i spędzała czas na poszukiwaniu pracy, natomiast ojciec – Igor służył w Armii Czerwonej w stopniu pułkownika. Efektem poszukiwań Swietłany była praca sprzątaczki na lokalnym lodowisku. Wkrótce to miejsce stało się drugim domem dla Nikity, który często towarzyszył matce, czekając aż skończy swoje zajęcia. Jego pierwsze łyżwy były trzy numery za duże. Używał ich przez trzy lata, ale nie był jedynym, który z nich korzystał. Musiał dzielić się nimi ze swoim starszym bratem Dienisem. Kuczerow przypomina sobie, że zakładał do nich trzy pary skarpet, żeby trochę zniwelować luz.

Nikita był bardzo usportowionym dzieckiem. Grał w piłkę nożną oraz w koszykówkę. W jego późniejszej karierze hokejowej szczególne znaczenie odegrała przygoda z piłką ręczną. To właśnie ta dyscyplina nauczyła go przeglądu pola i rozgrywania. Sam Kuczerow tłumaczy, że gry, w których w punkcie centralnym jest piłka mają wspólną cechę. Wszystko polega na dobrym podaniu i właściwym ustawieniu się, żeby dostać podanie. Jego zdaniem jeśli jesteś przy piłce, to trzech innych facetów musi szybko kombinować gdzie się przemieścić, żeby móc otrzymać podanie. Twierdzi, że te zasady okazują się teraz bardzo pomocne w jego grze. Dzięki pozyskanej wcześniej mentalności z innych sportów zespołowych, dziś nie ma problemu z dobrym ustawieniem się.

Być może dlatego Kuczerow często określany jest mianem najbardziej zwodniczego gracza w lidze. Zda

__________________________________

Aby czytać dalej

Wybierz jedną z opcji abonamentu i ciesz się nieograniczonym dostępem do serwisu. NHL w PL to miejsce naszej pracy. Traktuj nas jak gazetę lub magazyn. Dziennik lub miesięcznik, przy tworzeniu którego działa wiele osób za określone wynagrodzenie. 10 złotych za miesięcznik złożony z 100 stron (średnia ilość artykułów w portalu) to uczciwa cena.

Możesz nam zaufać! Współpracujemy z uznanymi na polskim rynku markami jak TVP, czy wydawnictwo SQN, a o naszej rzetelności i bezpieczeństwie całego procesu świadczą już setki sprzedanych przez nas abonamentów. Płatność jest prosta i intuicyjna ale w razie wątpliwości w FAQ zobaczysz jak wygląda proces zakupu. Zapraszamy do działu z darmowymi artykułami gdzie będziesz mógł przekonać się, że naprawdę warto w nas zainwestować.

Dodaj do koszyka

Formularz zamówienia

NazwaPrzelew
Abonament 30 dni15 zł
Anuluj
Dodaj do koszyka

Formularz zamówienia

NazwaPrzelew
Abonament 90 dni39 zł
Anuluj
Dodaj do koszyka

Formularz zamówienia

NazwaPrzelew
Abonament 180 dni72 zł
Anuluj